埃及纸莎草画展示古老文明

环球旅游周刊
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初到埃及的人,无论是自己去的还是随旅游团去的,当地朋友或导游都会带客人去看纸莎草画以及纸莎草纸生产过程。而这却不属于旅行社选定的游览内容,旅行社的项目基本是金字塔、卢克索神庙等。

虽然参观纸莎草纸生产和看纸莎草画展览不在事先确定的游览范围内,但客人在导游引导下参观后都兴奋不已,其原因在于凡是到埃及游览的外国人都是冲着埃及的古老文明去的,而纸莎草纸就是古埃及人对人类文明做出的重大贡献。纸莎草纸上做的画叫纸莎草画,也称纸草画,是埃及特有的。埃及纸莎草画的题材多取自于卢克索神庙的壁画及神话传说,形象生动,色彩绚丽。画风古朴、简洁而凝重。浅黄色粗纹纸配上精美的古画,给人以特殊的美感。纸莎草纸画颜色多以金、蓝、红、赭为主,颜料是由动植物和矿物为原料特制而成,这种留着毛边仍保留着植物原始形态和粗糙肌理的画,将古埃及文明展示得淋漓尽致。纸莎草画看的是画,但它的精髓不是画而是纸。

早在5000年前的古埃及法老时期,埃及人就发明了纸莎草造纸术,用纸莎草制成的纸作为当时主要的书写材料;纸莎草纸的原料是一种叫纸莎草的绿色植物,主要生长在尼罗河三角洲的沼泽中,埃及纸莎草纸一度成为法老时期重要的出口商品,但大约在公元9世纪纸莎草纸就绝迹了。据说是尼罗河两岸多次被清理纸莎草不再生长,纸莎草纸随之绝迹。尽管埃及考古发现的纸莎草纸很多,但关于造纸工序却没有详细记载。纸莎草造纸术成为埃及的难解之谜。

埃及首任驻中国大使拉加卜1968年退休后潜心研究纸莎草纸制造技术,并终于找到了古人的方法,纸莎草纸重新被仿制出来。他还将古埃及的绘画成功地再现在纸莎草纸上。纸莎草纸天然呈棕色,或深或浅,发皱,却柔韧有余,富有弹性,古雅且柔和。以拉加卜命名的纸莎草纸博物馆位于开罗,在尼罗河西侧的水中。博物馆一层陈列着许多各种规格的纸莎草画,还有造纸工具。在参观过程中,博物馆工作人员会讲解和演示纸莎草纸的生产过程。纸莎草自根茎处被割下来,去掉叶子部分,将其截成所需要的长短,然后削去上面的青皮,将白色软软的髓搞成薄薄的长片,然后放入水中浸泡数日以除去里面所含的糖份,泡好的长条片放在很窄的木板上,像擀面一样一遍遍将水挤干。再将挤干水分的长条片横一根竖一根交叉着放在棉布和硬纸板上。拼成所需纸张的大小后,用重物压在上面,3天后取出,一张纸莎草纸就制成了。

纸草画有手工的,也有机器的,手工的比较费工夫,但更有欣赏和收藏价值。价格是根据纸质和画的艺术价值而定,少则几个埃镑,多达数百甚至上千美元。笔者现在家里挂的纸草画就是上世纪80年代初在埃及参观拉加卜纸莎草纸博物馆时购买的,20多年过去了,无论是纸张还是画面的颜色,至今还和当时一样,不见历史对它的影响,这不能不让人赞叹古埃及人的智慧和才干。

目的地: 卢克索 埃及
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